Flotar en las notas. Carmela Ramirez y Gabriel Chakarji.

El sábado en la noche, después de marchar todo el día en la multitudinaria manifestación de la Marcha de Mujeres en la ciudad de Nueva York, Carlos y yo fuimos a disfrutar de un concierto, invitados por mi amigo Kléber  Agelvis. Carmela Ramirez y Gabriel Chakarji, dos músicos venezolanos residentes en Nueva York, exponían en un rincón del Rockwood Music Hall, piezas de su disco “Vida” junto a otras acampañados por el percusionista Keita Ozawa.

Al traspasar la puerta, escalerillas abajo, ingresamos en otro mundo. Las notas, suaves, como destiladas a través una nube, flotaban alegres y cadenciosas en el tenue y trémulo brillo amarillento y rojizo de la sala. Fue como caer embriagado de inmediato, no podía pensar en el paso del día, sólo las notas, el piano, golpes de jazz, son, remembranzas del caribe o del Brasil, que fluían para enamorar a aquella voz, dulcísima, alegre, proyectada desde Carmela, con cierta timidez al aire que todos respirábamos.

La experimentación de estos músicos les ha llevado a crear un sonido profundo, que aún en sus momentos más tradicionales, es audaz y sincero. Podríamos, de pronto, evocar a Chick Corea o Michal Urbaniak, pero sólo un instante. Carmela introduce variaciones a las variaciones del piano y parecen correr juntos por el aire, en una carrera sin fin de colores, de golpes de tambor, de arpa o el cuatro.

El album Vida fue la continuidad lógica de aquel episodio nocturno. Brillante, hermoso, digno de ser escuchado para festejar el día, o la noche. Luego de la batalla, aquella noche, floté en las notas. Gracias Carmela y Gabriel.

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Mi canción (Still crazy after all these years)

Ya partiendo, quiero compartir esta canción con ustedes. Morella me la dedicó porque – pensó – se parece a mi. Yo también lo creo. Esta composición es del gran Paul Simon y la coloco aquí, interpretada por Willie Nelson, ya que considero que es una de las mejores versiones. He agregado una traducción libre al español que he hecho.


Still crazy after all these years – Paul Simon


Me encontré con mi antigua amante


anoche en la calle


Parecía feliz de verme


Yo solo sonreí


Y hablamos sobre viejos tiempos


Y nos bebimos algunas cervezas


Todavía loco después de todos estos años


Todavía loco después de todos estos años


No soy la clase de hombre


que tiende a socializar


Parece que me refugio


en viejos hábitos


Y no me dejo llevar por canciones de amor


que susurran a mi oído


Todavía loco después de todos estos años


Todavía loco después de todos estos años


Cuatro de la mañana


Hecho añicos


Bostezando


Gastándome la vida en anhelos


Nunca me preocuparé


¿Por qué habría de hacerlo?


Todo va a desvanecerse


Ahora me siento frente a mi ventana


Y veo los autos


Temo que ocasionaré algún daño


Un buen día


Pero no seré culpado


Por un jurado de mis iguales


Todavía loco


Todavía loco


Todavía loco después de todos estos años


 

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Una canción mientras no haya letras

Me cuesta mucho escribir. El artículo anterior de Gnome 3 fue un suplicio… la corrección duró como dos horas, intentando capturar en la pantalla los trastoques de letras y la falta de puntos o la abundancia de ellos. En poco tiempo me van a hacer un examen riguroso para intentar dilucidar mi problema, mientras ello ocurre me abstendré de escribir o al menos de hacer chorizos como la nota anterior, que al fin  y al cabo no sé si alguien lee… La culpa es mía, que abandoné mi blog cuando apenas se abría espacio en la blogosfera. Pero así soy yo.

Les quiero dejar con una canción estupenda. Para mis viejos amigos de blues, rock y tertulias; para los amantes que pueden hacer el amor mientras escuchan los acordes de una buena guitarra. Disfruten a Walter Trout con la mejor versión de Sweet as a Flower. Y ahí les dejo la letra, cuestión de juventud, nostalgia y puestas de sol.

 

She was as sweet as a flower just starting to bloom

I knew I was in trouble when she walked into the room

How could someone so young know of love so soon

She knew that I had seen her, I saw her looking my way

I felt that I should answer, then what should I say

Should I ask her to come with me Or turn around and walk away?

(solo)

She told me she was older, but I knew she couldn’t be

She told me she was older, I knew she couldn’t be

Coz her eyes made me remember the days when I was young and free

It’s hard when you grow older and you’re longing to be young

And your song of innocence is a song already sung

You can sing it to the sunrise, never to the setting sun

 

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Notas pendientes: “La pared”

Roger Waters

He decidido escribir algunas notas pendientes. Irán apareciendo según se me vayan ocurriendo, de acuerdo a las repentinas irrupciones que la memoria nos depara. Son pendientes porque no las escribí en el momento que ocurrieron, pero pasaron por mi mente. Son pendientes porque, aunque el tiempo pueda haberlas disminuido, deben estar en mi blog, como registro, imágenes que deseo compartir y dejar.

 

Hace ya más de una década, cuando Venezuela era todavía mi hogar, tuve la oportunidad de ir a ver a Roger Waters en concierto. Todo el que me conoce sabe que Pink Floyd y Waters tienen un  lugar privilegiado en mi vida. No es sólo un asunto musical, es identificación artística, íntima, social y humana. Si alguien adivinó la multimedia antes que existiese el actual concepto, fue Pink Floyd y Roger Waters lo llevó al máximo. Utilizar todos los recursos posibles para transmitir los poemas, la lírica transformada en melodía, las pesadillas y sueños convertidos en canciones, eso fue y ha sido el arte magistral de Waters.

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El “Herbie Hancock” que me debía

Herbie Hancock es para mí un eterno recordatorio de mi pasada –y lejana– vida bohemia. En una oportunidad, allá por el año 1973 y poco después de cobrar mi sueldo de medio tiempo como vendedor de libros en una fantástica librería de Caracas, me dirigí a comprar discos. En aquel entonces se podían conseguir los LP importados a precios similares a los producidos en Venezuela, con una diferencia de calidad pasmosa y otra cosa: con músicos cuyas producciones no eran reproducidas localmente. Me encontraba en una tienda de la avenida Urdaneta, no estoy seguro de recordar el nombre. Buscaba a Chick Corea.  Un joven, como yo, me miraba hurgar por entre las despensas, disfrutando con la sola visión de tanta música reunida. Me preguntó qué buscaba y le dije “cualquier cosa de Chick Corea”. No trabajaba allí, pero me acompañó amablemente hasta el estante donde debía encontrarlo. Entonces me preguntó si conocía a Michal Urbaniak o a Herbie Hancock. No le presté mayor atención. De pronto me puso dos LP de cada uno en las manos. Siguiendo mi estricta manera de ser en aquellos tiempos, me dejé llevar y los compré. Desde entonces ambos músicos formaron parte de mi haber musical. No había imaginado que Herbie Hancock era un experimentador, innovador, audaz y brillante pianista, quien buscaba incesantemente nuevos sonidos con raíces en el jazz, en lo que se dio en llamar fusión y que le llevó a ser grandemente respetado justamente por sus trabajos en aquellos lejanos 70.

Hace un año, en febrero de 2010, Hancock lanzó una producción multi-cultural, mezcla de ritmos, sonidos y tradiciones. Una especie de fusión global, donde el piano jazzístico acompaña a la sítara, los tambores del Africa, el rock y el sabor latino. Allí están entre otros Jeff Beck, Pink, Juanes, Dave Matthews, Derek Trucks, Peter Gabriel, Chaka Khan, Seal, Tinariwen, Oumou Sangare, Ceu, etc. Se trata del Image Project que según sus propios autores “pretende unir una multitud de culturas a través del canto y la expresión creativa positiva”. Lo han logrado. La brillante fusión mantiene la esencia de la fuente original, envuelta en el piano en una intensa conversación entre las culturas. El jazz o el pop se asoman para amalgamar y hacer un sonido único que contiene la universalidad de las culturas de la Tierra.

Aunque ha pasado un año, sé que muchos lectores desconocen su existencia y así como aquel amigo, a quien nunca pregunté el nombre, me introdujo a Hancock y a Urbaniak, así quiero yo humildemente recomendarles Image Project. Aquí les dejo con un vídeo del proyecto. Recomiendo ver más. En You Tube hay montones, por ejemplo, con Juanes. ¡Excelente!

Gracias a mi querida Morella por haberme hecho reencontrar a Hancock.

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