Umberto Eco, Internet, y la memoria histórica

Umberto EcoDebo confesar que escribo estas líneas con aprehensión. Por una parte, Umberto Eco goza de mi mayor consideración y respeto. Generalmente me agradan sus escritos periodísticos y me gustan sus libros. Por otra parte, no he podido dar con la entrevista completa que otorgó a la revista alemana Cicero en la que descarga contra la Internet. Con estas dos puntualizaciones, siento que no puedo dejar pasar las opiniones de Umberto Eco sobre Internet, vertidas hace unos días a la revista citada. No se trata de una novedad, es cierto. Ya anteriormente el escritor italiano ha emprendido ataques a la Red, como cuando en 2004 (en octubre también) señaló entre muchas otras cosas que “Hoy existe el peligro de que 6.000 millones de personas tengan 6.000 millones de enciclopedias distintas y ya no puedan entenderse entre ellos para nada”. Pero ahora , su argumento se concentra en responsabilizar a Internet – y a Estados Unidos, su progenitor – de ser la causante de que los europeos tengan cada vez menos memoria histórica.

La pérdida en los conocimientos históricos, una enfermedad típica en Estados Unidos, se está extendiendo por desgracia cada vez más también entre los jóvenes europeos” […] “Un joven francés o italiano al que se le pregunta hoy en día quién fue jefe de Estado de su país en los años 50 probablemente no tenga ni idea. En mi época lo habría sabido contestar cualquier colegial”.
El problema para Umberto Eco, parece ser el “exceso” de información irrelevante o insustancial. El “reino de Internet” ayuda a acelerar la pérdida de la perspectiva histórica pues – según su parecer – difunde “una masa de informaciones de menor importancia”. “El exceso de información es tan peligroso como su carencia”.
En la entrevista, de acuerdo a lo dicho por la prensa en español, alertó sobre la eventualidad de que Estados Unidos pierda, por las mismas causas, su memoria colectiva. Él, por su parte, ha decidido protegerse del fenómeno refugiándose en la universidad, “por ser un lugar privilegiado en el que los jóvenes cultivan su memoria y su sentido de la cronología de la historia”.

Internet: ¿avance o retroceso?

Las opiniones de Umberto Eco, tanto las pasadas como las recientes, sobre Internet, tienen un factor común: atribuyen a la Red una cualidad regresiva, obstaculizadora del conocimiento. Mírese por donde se le mire, el centro de su argumento llega siempre al mismo punto. De ahí que sea justo preguntarse y preguntarle si Internet representa un avance o un retroceso para la humanidad.
El problema con los argumentos de Eco, en mi humilde opinión, es que son abstractos, ajenos al mundo real, fuera de los predios ilustrados de la universidad. Su ecuación, mayor información = menos conocimiento es, cuando menos, tramposa y manipulada, como él lo hace, cuando rememora a Borges. Podría decirse algo similar de la proliferación de libros y revistas.

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¡A pagarnos, ladrones, que somos artistas!

Let The Music Play: Join EFF TodayNo vivo en España, ni siquiera en Europa, pero el canon (impuesto o cargo) que rige  sobre los medios de almacenamiento y copia digital en España, me enerva tanto como si allí viviera. Estoy en Estados Unidos y debo persuadirme de soportar las medidas de la RIAA quien, abusando de las leyes del copyright y bajo el supuesto de defender los intereses de los artistas, ejecuta actividades policiales de persecusión y restricciones contra la sociedad, aplicando un esquema anticuado, ajeno a las nuevas realidades de Internet y el desarrollo de la tecnología.
Hace poco he leído una nota en Mangas Verdes donde se resumen las afirmaciones de un conjunto de notables artistas (cantantes, compositores, productores y directores de cine) en defensa del canon. A diferencia de sus pares canadienses, ellos consideran que la sociedad entera les roba y por tanto han de resarcirles mediante el impuesto a todo dispositivo en el cual pueda “eventualmente” copiarse su obra. Lo contrario, es decir, eliminar el canon, afectaría sus ingresos y no se haría – según ellos – justicia a su trabajo.
El asunto tiene mucha tela que cortar, pero me voy a referir a un aspecto: las nuevas tecnologías y la obra artística.

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La tragedia de Costa de Marfil: veneno de la globalización

Probo Koala bloqueado por GreenpeaceLa historia que narran Lydia Polgreen y Marlise Simons en The New York Times es, simplemente, una pesadilla. En el pasado mes de septiembre, una humilde localidad de Costa de Marfil (África), que se cuenta entre las más pobres del mundo, ha visto a ocho de los suyos morir, varias decenas más han sido hospitalizados y cerca de 85 mil han solicitado atención médica, afectados por la contaminación desatada por la descarga de desechos altamente tóxicos en diversos lugares de la ciudad de Abidjan, a la vista y exposición de todos.
Mareos, quemaduras, parálisis del sistema nervioso y la muerte, son algunas de las consecuencias del contacto con la sustancia, una mezcla derivada de la industria petrolera. Cómo llegó allí, es un retrato de las ansias de especulación y lucro de un grupo de compañías, combinada con la corrupción, la vileza y la inhumanidad, en especial del “civilizado” Primer Mundo.

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Los hielos alpinos podrían desaparecer en este siglo

Mont BlancDe acuerdo con las notas que he leído, desde el Earth Observatory de la NASA, los Alpes podrían perder cerca del 80% de su capa helada hacia el final de este siglo como producto del aumento de la temperatura en el planeta. La afirmación es sustentada por científicos de la Universidad de Zurich en Suiza. El estudio, que fue publicado el 15 de julio en Geophysical Research Letters, considera que si las temperaturas en el verano se elevan en tres grados celsius (5 grados fahrenheit) los glaciares que cubren la cadena montañosa europea se reducirían en un 80% y si la temperatura aumenta a 5 grados celsius (9 fahrenheit) los Alpes podrían quedar totalmente libres de hielo para el año 2100.

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Multitudinaria marcha homosexual en Londres

EuroPride London 2006La manifestación, denominada “Por el orgullo gay”, en el marco del Europride London 2006, fue la culminación del festival (17 al 30 de junio) y reunió a decenas de miles de homosexuales, que reafirman con ello su derecho a ser respetados y considerados por encima de sus preferencias sexuales y por el reconocimiento legal de su sexualidad, en el mundo entero.
La celebración, que se efectúa anualmente desde hace 35 años, incluye espectáculos, conferencias, marchas, entre otros muchos eventos. En esta oportunidad, el show estuvo a cargo del conocido actor Ian McKellen. También participaron conocidas figuras y grupos, especialmente de Europa.
En esta oportunidad se produjo un hecho asombroso: los grupos homosexuales en la policía, la marina y los bomberos, pudieron asistir a la marcha uniformados, con plena autorización.

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