Una nube en la frontera

La imagen, tomada por un astronauta de la Estación Espacial Internacional, muestra una nube noctilucente (Noctilucent Cloud), justo a la hora del crepúsculo sobre el área de Mongolia, en el Asia Central.
Las nubes noctilucentes han despertado el interés de los científicos recientemente, pues su creciente número y lugar de aparición, pudiera estar relacionado con el cambio climático global debido a la interferencia humana.
Se cree que están constituidas por cristales de hielo y se ubican en la frontera entre la atmósfera terrestre y el espacio exterior, en una zona donde la temperatura, en el verano polar boreal – por ejemplo – ronda los -140 ºC ( -220 ºF).
Su cada vez mayor importancia ha llevado a una más profunda investigación de las mismas a través de los proyectos Odin (Suiza) y el AIM (Aeronomy of Ice in the Mesosphere).
La foto fue capturada por un astronauta de la Estación Espacial Internacional, el 22 de julio de 2008, a una altitud de 321 kilómetros. ¡Una belleza! (Hacer clic para verla a mayor resolución).

Créditos de la foto:
Image Science and Analysis Laboratory, NASA-Johnson Space Center.

Fuente:
Earth Observatory (NASA)

Enlaces:
Noctilucent Clouds (Wikipedia, en inglés)

Nubes Noctilucentes

El misterio de las nubes noctilucentes (BBC Mundo, español)

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¿Quién habla de fuentes alternativas?

Cada vez que oigo a Bush hablar de “fuentes alternativas” y los parloteos sobre la independencia energética para, entre otras cosas, liberar al pueblo norteamericano de la calamidad de los precios de la gasolina y el consecuente alza del costo de la vida, miro hacia los bolsillos de la Exxon-Mobil. De acuerdo con esta nota de prensa de AP, la poderosa compañía petrolera, relacionada íntimamente a Bush-Cheney, acaba de batir nuevamente los récords de ganancias de corporación alguna en la historia de este país.
En su libro “El ataque contra la razón” (Debate – 2007), el ex-vicepresidente Al Gore observa que:

ExxonMobil ha tenido una influencia muy destacada en el gobierno actual, y se ha mostrado más activa que cualquier otro contaminador en sus escandalosos intentos de incidir en la percepción pública de la verdad y gravedad de la crisis climática. Son muchas las organizaciones científicas que han denunciado las vergonzosas prácticas de ExxonMobil, sin que de momento haya servido de nada.

La búsqueda de “fuentes alternativas”, liderada por quienes nos tienen prisioneros de los combustibles fósiles – como el petróleo – es sólo una cínica jugarreta de la publicidad siniestra de quienes siguen jugando a construir rascacielos de riquezas a cambio de la liquidación del futuro de nuestros descendientes y de la ruina económica de millones en el presente.

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El “Día de la Tierra” y Libertad Digital

Se me antojó leer la opinión editorial de Libertad Digital, de España, titulado “El día del ecologismo”. En sus primeras líneas el texto reza:

Todos los años, los ecologistas celebran un “Día de la Tierra” para convencernos de lo malos que somos y el daño que estamos haciendo al planeta. Como no podía ser menos, el protagonista de este año en que Al Gore ha ganado un Oscar y el IPCC está publicando sus resúmenes hechos por políticos para políticos es el calentamiento global.
De entrada se ubica: el protagonista del Día de la Tierra este año es el calentamiento global, pero se nos advierte que ello es así en el marco de un show, montado por los políticos y Hollywood. Así, con esta ambientación inicial, se desliza el editorial, cuyo autor no cree en el calentamiento global, al menos inducido por el hombre, y menos aún en sus eventuales consecuencias. Naturalmente, está en todo su derecho, pero lo menos que pedimos, cuando se pretende atacar una teoría de este calibre, es seriedad y de ello carece el artículo en cuestión.

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Chinos crean nevada artificial en el Tibet

¿Podría ser esta una eventual solución al derretimiento de los glaciares en los Alpes o los Andes? De acuerdo con esta nota de la Agencia France-Presse, China ha creado, con éxito, nieve artificial en las regiones montañosas del Tibet. La nevada alcanzó un centímetro (casi media pulgada) de profundidad. La nieve fue generada a una altitud de 4.500 metros. Para Yu Zhongshui, ingeniero de la estación meteorológica de la zona, “La primera nevada artificial prueba que es posible cambiar el clima a través del esfuerzo humano sobre la meseta más alta del mundo” […] “Lanzar una precipitación artificial puede ayudar a aliviar la sequía sobre las praderas en el norte del Tibet”.
Esperemos que tengan mucho éxito. Veremos qué opina el resto de la comunidad científica mundial y ojalá los científicos chinos puedan compartir sus desarrollos con el mundo.

Vía Seed Magazine

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La voz de James Hansen

En diversas oportunidades he mencionado a James Hansen. Su voz se multiplicó cuando denunció los intentos, por parte de la administración Bush, de acallar sus advertencias sobre el calentamiento global y sus consecuencias para el planeta. Entonces las manipulaciones burocráticas lograron el efecto opuesto: sus planteamientos, levantados sistemáticamente durante años, y sus estudios recientes sobre los dramáticos cambios que sobrevendrán si no se actúa de inmediato, se abrieron paso en los medios y fueron más escuchados que nunca.
El último número de la revista Seed presenta un panorama del hombre y su lucha:

Hansen se convirtió en director del Goddard Institute for Space Studies en 1981 y, luego de publicar un ensayo en Science que aplicó el término ‘calentamiento global’, observó cómo la administración de Reagan cortó los fondos para su laboratorio. Ese fue un roce inicial con la política y prefiguró lo que vendría posteriormente”.

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