Japón: alimentos, agua potable y agua marina contaminadas. ¿Cuál es el riesgo?

Los sucesos en Japón, luego del terremoto y tsunami que devastó un área del noreste de la isla, no dan respiro por la magnitud de la tragedia. A ella se suma un desastre nuclear que tiene a los japoneses y al mundo en vilo por las eventuales consecuencias de una exposición masiva a la radiación. Sin embargo no puedo dejar de notar la confusión que generan las noticias y las afirmaciones de los diversos organismos involucrados –desde el gobierno japonés, la Organización Mundial de la Salud y diferentes bandos de científicos– acerca del mayor o menor nivel de peligro de la radiactividad expuesta por el daño sufrido en los reactores de la central de Fukushima.

Se han encontrado alimentos contaminados (leche, espinacas), agua potable y ahora se advierte de ciertos elementos  en el agua marina de las cercanías de la planta nuclear. A pesar de ello, el gobierno japonés asegura que no hay riesgo y las medidas de prohibición al consumo de los alimentos irradiados son de precaución. La Organización Mundial de la Salud afirma que el problema  es más serio de lo que se pensaba (no entiendo muy bien «qué se pensaba»). El asunto ha llevado a la Internet a discutir acerca de cuánta es la dosis perjudicial, antepuesta a una que «no trae mayores consecuencias».  Debo confesar que no me han convencido. Detesto la especulación y por ende el amarillismo, pero no es menos cierto que minimizar la gravedad de los hechos y las consecuencias del desastre nuclear es dañino, en especial si queremos sacar conclusiones para el futuro y salvar vidas.

He estado investigando sobre el tema y lo que he visto es que no existe una posición absolutamente clara, sólida, basada en profundos y exhaustivos estudios científicos.

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¿Quién habla de fuentes alternativas?

Cada vez que oigo a Bush hablar de “fuentes alternativas” y los parloteos sobre la independencia energética para, entre otras cosas, liberar al pueblo norteamericano de la calamidad de los precios de la gasolina y el consecuente alza del costo de la vida, miro hacia los bolsillos de la Exxon-Mobil. De acuerdo con esta nota de prensa de AP, la poderosa compañía petrolera, relacionada íntimamente a Bush-Cheney, acaba de batir nuevamente los récords de ganancias de corporación alguna en la historia de este país.
En su libro “El ataque contra la razón” (Debate – 2007), el ex-vicepresidente Al Gore observa que:

ExxonMobil ha tenido una influencia muy destacada en el gobierno actual, y se ha mostrado más activa que cualquier otro contaminador en sus escandalosos intentos de incidir en la percepción pública de la verdad y gravedad de la crisis climática. Son muchas las organizaciones científicas que han denunciado las vergonzosas prácticas de ExxonMobil, sin que de momento haya servido de nada.

La búsqueda de “fuentes alternativas”, liderada por quienes nos tienen prisioneros de los combustibles fósiles – como el petróleo – es sólo una cínica jugarreta de la publicidad siniestra de quienes siguen jugando a construir rascacielos de riquezas a cambio de la liquidación del futuro de nuestros descendientes y de la ruina económica de millones en el presente.

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La intolerancia fundamentalista de nuevo contra Rushdie

Poco después de enterarse del otorgamiento del Título de Caballero al escritor Shalman Rushdie, por parte de Gran Bretaña, el ministro paquistaní de Asuntos Religiosos declaró: “Si alguien lanza ataques con bombas pegadas a su cuerpo para defender el honor del profeta, está justificado”. Ante la evidencia de que estaba fomentando el terrorismo, abiertamente, el Ministro “suavizó” sus afirmaciones alegando que: “Si alguien se hace estallar, sentirá que sus actos están justificados. ¿Cómo podemos combatir el terrorismo cuando un blasfemo es recompensado por Occidente?”.
Si alguna vez he estado persuadido del terrible monstruo del fundamentalismo religioso es ahora. En este caso, la intolerancia contra Shalman Rushdie vuelve por sus fueros. Recordemos que el escritor fue sentenciado a muerte por el Ayatolá Jomeini, en 1989, por escribir el libro “Los versos satánicos”. El edicto islámico, sancionado por el Ayatolá, no se circunscribió al autor del libro sino a todos aquellos que ayudaron a su publicación. Rushdie debió vivir escondido durante casi nueve años. Ahora nuevamente – y esta vez propiciado abiertamente por las autoridades de Paquistán (recordemos que tienen arsenal nuclear) – se estimula el asesinato contra el escritor, e incluso se promueve el ataque a los británicos, al justificar un ataque suicida para “salvar la honra” del Profeta. Por supuesto Irán también ha protestado. El culto a la muerte, de una concepción fanática y bárbara, se utiliza para amenazar a todo aquello que no se encuadre con sus preceptos.

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Despertar sin Jaruselski

Esta es la segunda de las “Notas polacas”.
En diciembre de 1988, el Partido Comunista polaco, muy a pesar suyo, se vio obligado a buscar conversaciones con los líderes de las poderosas huelgas obreras que sacudían a Polonia. El supuesto “gobierno de los trabajadores”, presidido por Wojciech Jaruselski, había intentado impedir sin éxito la creciente ira de los obreros que, desafiando el totalitarismo, crearon un sindicato independiente del Estado y del todopoderoso Partido Comunista, llamado “Solidaridad“. Meses después, en un hecho sin precedentes, los otrora poderosos gobernantes, se reunían con los dirigentes de las huelgas, y se sometían a los designios del verdadero nuevo poder emergente: el del sindicato Solidaridad, con Lech Walesa a la cabeza. Era el comienzo del fin del infame dominio soviético sobre Polonia, herencia del estalinismo. Los gobernantes títeres, quienes habían sometido a su propio pueblo y cometieron crímenes para perpetuar su poder, ya no podían acudir a su amo ruso para que les sacara la pata del barro. La Unión Soviética estaba en apuros económicos, militares y políticos y no se podía dar el lujo de invadir, como antes lo había hecho en Checoslovaquia (1968), o en Hungría (1956).
Jan Grzebski, trabajador de ferrocarriles, cayó en estado de coma en 1988, cuando esta historia apenas y mostraba su primeras cartas. Fue víctima de un accidente con un vagón y los médicos no le dieron a su esposa buenas noticias: su esposo moriría casi con seguridad. Aunque tal pronóstico no se cumplió, Grzebski vivió en coma durante los últimos 19 años, hasta el 12 de abril de éste, cuando “despertó”.

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Tengo que ver «Planet Earth»

Uno de los propósitos que tengo, inexorable, es ver Planet Earth. Este artículo (en inglés), publicado en Seed por Laura McNeil, logró conmoverme y entusiasmarme.

Our cultural moment—one of ever-increasing awareness about the environment, the threat of climate change, and the importance of biodiversity and conservation—is information rich. These issues have reached us intellectually (thank you, Al Gore), and people are consequently aware of their importance; they comprehend them. The issues haven’t, however, reached us emotionally. Planet Earth does. This is our world, as we’ve never felt it before.”

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Otra manera de mirar al mundo con WorldMapper

¿Cómo definir a Worldmapper? Podríamos afirmar que se trata de una herramienta para la representación gráfica de las estadísticas globales, pero nos quedaríamos cortos. Las imágenes, que como se ha afirmado “valen más que mil palabras”, se nos representan en un mapamundi “deformado” con base a los datos registrados en cada área del mundo para una categoría dada. De tal manera, la visión de la pobreza mundial, población, mujeres fuera del sistema educativo, guerras, violencia o justicia internacional, adquieren una nueva dimensión ante nuestros ojos. Al ver los mapas, el drama de África, el sometimiento brutal a la mujer en las naciones asiáticas y del medio oriente, o la violencia en Sur América, ya no vemos los números, sino la magnitud. Worldmapper contiene – al momento de escribir esta nota – 366 mapas, repartidos en 27 categorías. Los mapas cubren 200 territorios, basados principalmente en los estados miembros de las Naciones Unidas. El sitio ofrece – gratuitamente – un poster, en formato PDF de alta resolución, para cada mapa, con la información asociada al mismo.
Este extraordinario trabajo es producto de un equipo de investigadores y profesores de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos y la Universidad de Sheffield en el Reino Unido. No dejen de visitarlo.
A continuación algunos de los mapas que más me impactaron:

Niñas fuera del sistema de educación secundaria
Muertes violentas
Muertes por guerras (Hasta el año 2002)
Especie extinguidas
Pobreza absoluta
Computadoras personales (2002)
Internet (2002)

En el mapa de arriba: Niñas fue del sistema de educación secundaria (clic para ir a Worldmapper)

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