Rastros de que el agua ha corrido en Marte recientemente

Posibles depósitos de agua en MarteEn esta de foto se muestra un rastro que sugiere que el agua ha fluido en el planeta Marte, tan reciente como en los primeros años del siglo XXI. En la imagen de la derecha (hacer clic para agrandar) se puede ver claramente la marca de un nuevo depósito, producto, muy probablemente, de chorros de agua que han emergido del subsuelo de este cráter, en el sur del planeta rojo. La foto de la izquierda abarca la misma área, capturada en agosto de 1999 y como se aprecia, no aparece el depósito en ella. Las imágenes, obtenidas por la nave orbital Mars Global Surveyor, han revelado chorros similares en otro cráter ubicado igualmente en el hemisferio sur de Marte. También se han identificado cráteres de impacto reciente. La presencia o no del agua en Marte sigue siendo el centro de muchas de las investigaciones y por añadidura la posibilidad de vida microscópica en nuestro vecino planetario.

Fuente:

Nasa – Missions Pages

Signs of Flowing Water on Mars (JPL) Exposición de fotos


Créditos de las fotos:
NASA/JPL/Malin Space Science Systems

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Confusión marciana en El PAIS.es

Captura de El PaisTodavía a esta hora (00:48 hora del este de US), no se han percatado del error. Comprendo que puede ocurrir, pero me llama la atención que el redactor no haya notado que la “nueva sonda” no puede ser Opportunity, que algo de tiempo tiene ya rodando y pudiera decir con toda autoridad: “traigo polvo del camino”. Lo peor es que la fuente es BBCMundo y al revisar su nota, no hay equivocación de nombres. Lo cierto es que este artículo de El País (España) ha confundido al rover OpportunityFoto del cráter Victoria, desde el MRO con la nueva sonda MRO (Mars Reconnaisance Orbiter). La redacción es tan confusa que hace creer, en el primer párrafo, que quien está al borde del cráter Victoria es MRO y que el rover Opportunity le tomó la foto desde el espacio.  Ya más adelante  se medio enderezan las cosas, aunque todavía hablan de sonda refiriéndose al rover. En todo caso y para que no me confunda yo y menos mis lectores: la sonda Mars Reconnaisance Orbiter, que llegó en marzo y está girando en torno al planeta rojo, ha probado el poder de sus fenomenales cámaras de alta resolución y se ha disparado una bella e impresionante foto, desde el espacio, del cráter Victoria (ver  mi nota al respecto) y de nuestro querido rover Opportunity, quien lleva dos años recorriendo las arenas marcianas, junto a su gemelo Spirit. El poder de las cámaras de MRO es tal, que puede distinguirse claramente la nave terrícola al borde del cráter, preparando su eventual entrada, riesgosa y excitante.
Otro detalle curioso. La foto aparece acreditada a AP(Associated Press), pero que yo sepa, la MRO no llevó a ninguno de los reporteros de esa entidad a bordo. El crédito es de la NASA/JPL/UA.
La imagen del artículo de El País es una captura. hacer clic para agrandarla al igual que en la foto del MRO.

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Una visión desde el borde de Victoria

Opportunity en el borde del cráter Victoria
Esta impresionante visión, tomada por los ojos del Mars rover Opportunity, nos muestra al cráter Victoria en la superficie de Marte. El lado más lejano del cráter se encuentra a casi 800 metros y el anillo que le rodea se eleva unos 70 metros del suelo arenoso del centro. En la imagen pueden observarse las ondulaciones en la arena, ocasionadas por el viento marciano. Naturalmente, el estudio geológico al interior de Victoria es de suma importancia, pues puede contener registros de las remotas condiciones ambientales y la composición de las rocas.
El Mars rover Opportunity y su hermano gemelo, Spirit, tienen ya más de dos años explorando e investigando la superficie marciana.

Hacer clic en la imagen para agrandar. Para maximizar se puede pulsar luego en la “X” blanca al lado superior izquierdo de la imagen.

Recomendación: Conseguir anteojos 3D para ver imágenes estereoscópicas. El sitio de la NASA siempre ofrece fotografías “stereo” para observar la profundidad y el relieve. Se ven espectaculares. Si vives en Estados Unidos puedes obtener un par de gafas 3D gratis en el siguiente enlace.

Fuente:

Mars Exploration Rover Mission, NASA

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Nuestro hogar: ese punto azul pálido

La Tierra vista por CassiniAllí estamos. He ahí nuestra maravillosa nave. Esta imagen de nuestro planeta fue capturada por la nave Cassini, que orbita Saturno, el 15 de septiembre a una distancia de mil quinientos millones de kilómetros. No se pueden distinguir los océanos o los continentes. Una prolongación difusa, nebulosa, sugiere la presencia de la Luna. ¿Quién podría, viendo esta imagen, creer que ese punto de pálida luz alberga y genera vida? Al verlo, sencillo, solitario, en el negro vacío del espacio, uno se siente estremecer. Nuestro hogar, que a pesar de sus violencias naturales nos da cobijo, belleza y nos permite ser, navega por el cosmos, junto a sus planetas hermanos y su estrella promedio, ignorante de nuestras guerras, nuestras proezas, el arte y lo vulgar, el odio y el amor, la vida y la muerte.
Cassini nos ha regalado esta postal de nosotros mismos en un momento crucial. ¿Sobreviviremos? ¿Seremos capaces de vencer a nuestra estupidez, nuestros odios, nuestras ansias de poder, nuestros mitos y creencias, y seguir navegando en este puntoLa Tierra vista por Cassini pálido a través del espacio? ¿Podremos, alguna vez, darnos cuenta que hay lugar y tierra para todos?
Viendo la foto no puedo dejar de recordar a mi referente fundamental, Carl Sagan. La última vez que una nave fotografió nuestro planeta desde los confines del Sistema Solar, la Voyager, Sagan estaba vivo y dejó para siempre plasmada su visión y sensación de humildad y asombro ante aquel punto azul pálido. Yo, que me estremecí aquella vez, vuelvo nuevamente y con humildad, a ver La Tierra, nuestro hogar, con la esperanza de que nuestras peores pesadillas se disuelvan en el negro vacío del espacio.

La imagen de arriba muestra a nuestro planeta capturado por la cámara de la nave Cassini. Se pueden observar parcialmente algunos anillos de Saturno. El punto de luz, a la derecha de la imagen es La Tierra, cuyo detalle es ampliado en un recuadro. La otra sombra, a la izquierda, es la luna Encédalo. Clic en la foto para agrandar. Abajo, el detalle, donde aparece La Tierra, aumentado.

Información de las fotos: photojournal.jpl.nasa.gov

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Plutón: ¿segregado para siempre?

El La controversia sobre el destino de Plutón, al menos en lo que a su condición de planeta se refiere, persiste luego de Asamblea de la Unión Astronómica Internacional. Cuando leí las notas sobre la votación que le degradó a “planeta enano” me entró curiosidad al ver que en una de ellas se afirmaba que apenas habían votado cerca de 300 científicos, de los 2500 asistentes. Hoy, este artículo de BBC Mundo, habla acerca del malestar que ha causado la decisión entre algunos astrónomos (y parece que no pocos). En el mismo se confirma que la propuesta de rebajar la categoría planetaria de Plutón, se produjo por la decisión de apenas 424 astrónomos que permanecieron hasta el último día del evento. El Doctor Alan Stern, director de la misión “Nuevos Horizontes” con destino a ese ¿planeta?, se expresó con dureza y considera la decisión “… una definición espantosa, descuidada, y no pasa un segundo examen …”.
La verdad es que no parece que la cosa pase así, simplemente. Creo que apenas se ha agudizado un debate, interesante, aunque no lo parezca, pues tiene que ver con nuestra comprensión del Sistema Solar y los sistemas planetarios de otras estrellas. Recomiendo leer las afirmaciones de Stern en el artículo citado.

Enlaces:

Sitio de la misión New Horizons

New Horizons, en Wikipedia

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Plutón quedó reducido a «planeta enano»

Plutón. Planeta enanoLa Unión Astronómica Internacional ha votado por unanimidad (cosa sorprendente, desde mi punto de vista) rebajar a Plutón a la nueva categoría de “planeta enano”. De esta forma, la definición clásica de un Sistema Solar constituido por 9 planetas ha sido revisada y cambiada. Ahora, bien podemos hablar de un G8, en alusión a los planetas que giran en torno a nuestra estrella: Mercurio, Venus, La Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

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