Plutón quedó reducido a “planeta enano”

Plutón. Planeta enanoLa Unión Astronómica Internacional ha votado por unanimidad (cosa sorprendente, desde mi punto de vista) rebajar a Plutón a la nueva categoría de “planeta enano”. De esta forma, la definición clásica de un Sistema Solar constituido por 9 planetas ha sido revisada y cambiada. Ahora, bien podemos hablar de un G8, en alusión a los planetas que giran en torno a nuestra estrella: Mercurio, Venus, La Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

La definición de planeta que se ha adoptado, tras intensas discusiones, ha sido fundamentalmente esta:
“Un planeta es un cuerpo celeste que está en órbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rígidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrostática, es decir, redonda, y que ha despejado las inmediaciones de su órbita”.
Plutón queda incluido en una nueva categoría, la de planetas enanos: “Un planeta enano es un cuerpo celeste que está en órbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rígidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrostática, es decir, redonda; que no ha despejado las inmediaciones de su órbita y que no es un satélite”.
Se ha establecido una tercera categoría, “cuerpos pequeños del sistema solar” que incluye a los demás objetos que orbitan en torno al Sol.
Como se puede observar, la propuesta que fue llevada a la XXVI Asamblea General de la UAI(Unión Astronómica Internacional) no contó con el respaldo de los 2.500 científicos reunidos allí. En contraste, en ella se proponía una ampliación del concepto de planeta de dejaría a nuestro Sistema Solar con doce planetas. Sin embargo, aunque creo que la categoría de “plutonianos” no pasó (ver mi anterior artículo sobre el asunto), definitivamente se establecen tres tipos de categorías para los objetos que orbitan a nuestra estrella. De la resolución se deduce, que Plutón pasa a formar parte de otro grupo, que incluye a Ceres y obviamente al “planeta enano” 2003 UB313 que es incluso mayor. Caronte, al ser satélite (es una luna de Plutón), quedaría fuera de la segunda categoría.

Ha continuación, reproduzco el texto de la resolución, en inglés, tal como apareció en algunos medios de prensa norteamericanos:


Text of the resolutions approved Thursday by the International Astronomical Union, which define planets and downgrade Pluto:

Contemporary observations are changing our understanding of planetary systems, and it is important that our nomenclature for objects reflect our current understanding. This applies, in particular, to the designation “planets.’’ The word “planet’’ originally described “wanderers’’ that were known only as moving lights in the sky. Recent discoveries lead us to create a new definition, which we can make using currently available scientific information.

The IAU therefore resolves that “planets’’ and other bodies, except satellites, in our Solar System be defined into three distinct categories in the following way:

(1) A “planet’’ is a celestial body that (a) is in orbit around the sun, (b) has sufficient mass for its self-gravity to overcome rigid body forces so that it assumes a hydrostatic equilibrium (nearly round) shape, and© has cleared the neighborhood around its orbit.

(2) A “dwarf planet’’ is a celestial body that (a) is in orbit around the sun, (b) has sufficient mass for its self-gravity to overcome rigid body forces so that it assumes a hydrostatic equilibrium (nearly round) shape, (c) has not cleared the neighborhood around its orbit, and (d) is not a satellite.

(3) All other objects, except satellites, orbiting the sun shall be referred to collectively as “Small Solar-System Bodies.’’ The eight planets are: Mercury, Venus, Earth, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus, and Neptune.

The IAU further resolves:

Pluto is a “dwarf planet’’ by the above definition and is recognized as the prototype of a new category of trans-Neptunian objects.

Enlaces:

Sitio de la Unión Astronómica Internacional

Fuentes:

Artículo de El País

Nota en Skytonight

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