Los ojos del Hubble vuelven a observar

Telescopio Espacial HubbleCuando hace quince días leí la nota sobre una avería en el telescopio espacial Hubble, me embargó la tristeza ante la posibilidad de una ceguera prematura. El 19 de junio el dispositivo llamado Advance Camera for Surveys (ACS) detuvo sus operaciones por una sobrecarga de voltaje en dos de sus tres convertidores. Estos suplen de energía a dos de las cámaras de alta resolución. El ACS es uno de los cuatro instrumentos que posee y utiliza el telescopio espacial, y es fundamental en la búsqueda de galaxias primigenias en el universo. En un principio, y por la connotación que se le dio a la noticia, me pareció que se trataba del inicio del fin, en especial porque el futuro del Hubble está en entredicho, ya que las misiones de servicio pautadas para alargar su vida fueron suspendidas y a menos que se reanuden, lo cual es poco probable, poco antes de 2010 puede sufrir los embates del agotamiento de la energía o problemas con los giroscopios. Pero es bueno saber que no se trató de nada de eso y que el telescopio orbital ha recuperado la visión de la ACS y, por sorprendente que parezca, podría funcionar ahora mejor que nunca, ya que los técnicos reiniciarán el funcionamiento de las cámaras bajo condiciones que deseaban anteriormente pero no podían aplicar sin correr el riesgo de detener las investigaciones.
Los hallazgos del Hubble son fascinantes y sus imágenes impresionantes y conmovedoras, aún para aquellos que ven la ciencia con ojos de incomprensión. Les invito a pasear por el Hubblesite y disfrutar de la vista.  La magnificencia del universo nos impone la humildad. Los ojos del telescopio espacial miran más allá de lo que jamás imaginaron los seres humanos en cualquier época. Es un privilegio poder echar un vistazo…

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