La «nueva» mancha roja de Júpiter vista por el telescopio espacial Hubble

Red Spot Jr. and Great Red SpotHacia el final de la década de 1930, tres óvalos blancos aparecieron en la densa atmósfera gaseosa de Júpiter. En 1998 dos de ellas se mezclaron y dos años después, en 2000, la tercera se les unió, formando una sola.

En los últimos 5 años el óvalo había permanecido blanco, como sus partes constituyentes, hasta que en diciembre de 2005 comenzó a cambiar a marrón. El 24 de febrero de 2006 el astrónomo aficionado Christopher Go, de Filipinas, observó que ahora la mancha es roja e informó el cambio que fue posteriormente confirmado por los astrónomos. Ahora algunos la llaman la Red Spot Junior (pequeña mancha roja) para denotar que se trata de una segunda mancha, similar a la que haRed Spot Jr. caracterizado a Júpiter desde que se le conoce. A mediados de abril de 2006 el telescopio espacial Hubble  tomó gráficas de ambas manchas mientras un amplio grupo de astrónomos aficionados hacían lo mismo a nivel mundial. Como es bien sabido, la Gran Mancha Roja es la tormenta más grande en el Sistema Solar y aún es objeto de investigación para comprender los procesos que han llevado a su desarrollo y duración. Ahora se suma esta nueva “hermana” que ha dejado intrigados a los científicos. ¿Verdad que las fotos son espectaculares? Haz clic para agrandar.

Fuentes:

Sky and Telescope

Red Spot Jr.

Créditos de las fotos:
Arriba – NASA, ESA, I. de Pater and M. Wong (Univ. of California, Berkeley)
A la derecha – NASA, ESA, and A. Simon-Miller (NASA/GSFC)

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