«Manteneos hambrientos, manteneos atolondrados»

Mi tercera historia es sobre la muerte.

Cuando tenía 17 años, leí una cita que decía algo como: “Si vives cada día como si fuera el último, algún día tendrás razón�?. Me marcó, y desde entonces, durante los últimos 33 años, cada mañana me he mirado en el espejo y me he preguntado: “Si hoy fuese el último día de mi vida, ¿querría hacer lo que voy a hacer hoy?�? Y si la respuesta era “No�? durante demasiados días seguidos, sabía que necesitaba cambiar algo.
Recordar que voy a morir pronto es la herramienta más importante que haya encontrado para ayudarme a tomar las grandes decisiones de mi vida. Porque prácticamente todo — las expectativas de los demás, el orgullo, el miedo al ridículo o al fracaso — se desvanece frente a la muerte, dejando sólo lo que es verdaderamente importante. Recordar que vas a morir es la mejor forma que conozco de evitar la trampa de pensar que tienes algo que perder. Ya estás desnudo. No hay razón para no seguir al corazón.
Hace casi un año me diagnosticaron cáncer. Me hicieron un barrido a las 7:30 de la mañana, y mostraba claramente un tumor en el páncreas. Ni siquiera sabía qué era el páncreas. Los médicos me dijeron que era prácticamente seguro un tipo de cáncer incurable, y que mi esperanza de vida sería de tres a seis meses. Mi médico me aconsejó que me fuese a casa y dejara zanjados mis asuntos, forma médica de decir prepárate a morir. Significa intentar decirle a tus hijos todo lo que ibas a contarles en los próximos diez años en unos pocos meses. Significa asegurarte de que todo queda atado y bien atado, para que sea tan fácil como sea posible para tu familia. Significa decir adiós.
Viví todo un día con ese diagnóstico. Luego, a última hora de la tarde, me hicieron una biopsia, metiéndome un endoscopio por la garganta, a través del estómago y el duodeno, pincharon el páncreas con una aguja para obtener algunas células del tumor. Yo estaba sedado, pero mi esposa, que estaba allí, me dijo que cuando vieron las células al microscopio los médicos comenzaron a llorar porque resultó ser una forma muy rara de cáncer pancreático que se puede curar con cirugía. Me operaron, y ahora estoy bien.
Esto es lo más cerca que he estado de la muerte, y espero que sea lo más cerca que esté de ella durante algunas décadas más. Habiendo vivido esto, ahora os puedo decir esto con más certeza que cuando la muerte era un concepto útil, pero puramente intelectual:
Nadie quiere morir. Ni siquiera la gente que quiere ir al cielo quiere morir para llegar allí. Y sin embargo la muerte es el destino que todos compartimos. Nadie ha escapado de ella. Y así tiene que ser, porque la Muerte es posiblemente el mejor invento de la Vida. Es el agente de cambio de la Vida. Retira lo viejo para hacer sitio a lo nuevo. Ahora mismo lo nuevo sois vosotros, pero dentro de no demasiado tiempo, de forma gradual, os iréis convirtiendo en lo viejo, y seréis apartados. Siento ser tan dramático, pero es bastante cierto.
Vuestro tiempo es limitado, así que no lo gastéis viviendo la vida de otro. No os dejéis atrapar por el dogma — que es vivir según los resultados del pensamiento de otros. No dejéis que el ruido de las opiniones de los demás ahogue vuestra propia voz interior. Y lo más importante, tened el coraje de seguir a vuestro corazón y vuestra intuición. De algún modo ellos ya saben lo que tú realmente quieres ser. Todo lo demás es secundario.
Cuando era joven, había una publicación asombrosa llamada The Whole Earth Catalog [Catálogo de toda la Tierra], una de las biblias de mi generación. La creó un tipo llamado Stewart Brand no lejos de aquí, en Meno Park, y la trajo a la vida con su toque poético. Eran los últimos años 60, antes de los ordenadores personales y la autoedición, así que se hacía con máquinas de escribir, tijeras, y cámaras Polaroid. Era como Google con tapas de cartulina, 35 años de que llegara Google: era idealista, y rebosaba de herramientas claras y grandes conceptos.
Stewart y su equipo sacaron varios números del The Whole Earth Catalog, y cuando llegó su momento, sacaron un último número. Fue a mediados de los 70, y yo tenía vuestra edad. En la contraportada de su último número había una fotografía de una carretera por el campo a primera hora de la mañana, la clase de carretera en la que podrías encontrarte haciendo autoestop si fueseis así de aventureros. Bajo ella estaban las palabras: “Sigue hambriento. Sigue atolondrado”. Era su último mensaje de despedida. Sigue hambriento. Sigue atolondrado. Y siempre he deseado eso para mí. Y ahora, cuando os graduáis para comenzar de nuevo, os deseo eso.
Seguid hambrientos. Seguid atolondrados.

Muchísimas gracias a todos.

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5 comentarios

  1. Guao, qué maravilloso recuento, qué tres estupendas historias de vida, disfruté leyéndolas, gracias…Quiero ahora ver en la versión en inglés cuál es el termino que se utiliza para «atolondrado»; éste no me gusta; debe haber algún otro mejor.

    Muá.

  2. Miguel ?ngel

    Wao, maravilloso mensaje que vale la pena, por lo menos intentar, seguir.

  3. Max Block

    Muy buen discurso. La verdad es que me gusto mucho y es realmente inspirador.
    Y ya que tocaste el tema de Apple, queria recomendar a los que lean esto y quieran saber un poco mas sobre la historia de Apple que compren y lean uno de los mejores libros que he leido sobre Apple llamado:
    «Apples Confidential 2.0» de Owen W. Linzmayer

    En el podran leer tambien que Steve Jobs no es un muchacho tan bueno como quiere aparentar serlo. Que ademas Apple copio muchas de las cosas que tienen tanto o un poco menos que Microsoft. Y que el verdadero genio detras de Apple fue Steve Wozniak.

    Solo para darles un adelanto queria comentar algunas de las cosas leidas y lo que podran leer.

    Como comenzaron a disenar Apple. El papel que jugaron importantes companias como HP, Xerox, Microsoft, NeXT y otras mas.
    Podran leer las aventuras de Wozniak (Woz) y la generosidad tan increible del que fue el verdadero inspirador y motivador del corazon de Apple.

    No le puedo quitar su rol primordial a Jobs en lo que fue y es actualmente Apple. Pero podran leer como la gran mayoria de las veces y como gran parte de los hombre exitosos, tienes que cagarte en los demas y hacer todo lo posible para robar, joder y pisar a los demas por supuesto dentro del marco de lo legal.

    En definitiva es un libro muy bueno y ademas se que a los amantes de Linux les va a gustar.

    Saludos,

    Max

  4. A medida que avanzaba en la lectura, me sentí cada vez más impactado por la secillez de sus palabras y lo válido de su mensaje.

    Cada año, cuando al cierre del año escolar debo didirgir unas palabras a jóvenes que se encuentran a las puertas de la universidad, me pregunto por lo que pueda ser realmente pertinente, para quienes se enfrentan a decisiones que afectarán sus vidas sin que lo sepan a ciencia cierta en ese momento.

    Cada palabra, cada situación descrita por Steve Jobs en su relato, me han llegado hondamente.

    Gracias por haber hecho posible este inmenso disfrute de poder leerlas y compartirlas.

  5. Carlos, sabía que te gustaría…

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